Tendance du marché : reproducteurs + pondoir collectif = la combinaison parfaite

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15 avril 2021
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Le secteur de la volaille a tendance aujourd'hui à privilégier les pondoirs collectifs aux pondoirs individuels. Wannes Dermaut a étudié les raisons de cette optimisation. 

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Pour débuter cet article, je me contente d'enfoncer des portes ouvertes : l'automatisation vous permet de réduire la charge de travail. Cela s'applique à tous les secteurs, dont l'élevage de volaille. Le bénéfice supplémentaire pour les reproducteurs chair est souvent sous-estimé. Les chiffres suivants devraient vous convaincre :

  • Dans le cas d'une alimentation non automatisée et de pondoirs manuels, on compte en moyenne 1 employé à temps plein pour 3 000 poules reproductrices.
  • Le passage à une alimentation mécanique permet de doubler la capacité à 6 000 poules par employé. 
  • Le fait d'investir dans l'automatisation des pondoirs fait passer ce chiffre à 12 000 poules par personne. 
  • Avec un conditionneur d'œufs automatisé, vous pouvez monter jusqu'à 18 000 animaux par employé.

Outre l'automatisation, vous pouvez également augmenter le nombre d'animaux par bâtiment pour booster la rentabilité. Mais naturellement, cela se fait dans certaines limites. Les fermes d'élevage imposent un espace au sol minimum par poule reproductrice. Votre capacité d'accueil dépend donc de l'aménagement de votre bâtiment. Le choix du type de pondoir, collectif ou individuel, joue un rôle très important dans la détermination du nombre de poules que votre bâtiment peut abriter

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1. Augmentation du taux d'occupation grâce au pondoir collectif

Le taux d'occupation des poules diffère considérablement entre un bâtiment équipé d'un pondoir collectif (à l'européenne) et un bâtiment abritant des pondoirs individuels (à l'américaine). Avec un pondoir collectif, soit 1 rangée de pondoirs disposée au milieu du bâtiment, vous installez plus aisément 3 circuits d'alimentation, même si le bâtiment ne mesure que 12 mètres (40 pieds) de large. Cela implique 1 circuit à gauche et à droite du pondoir dans l'espace d'élevage au sol, plus un 3e circuit autour du pondoir, sur les grilles (illustration). Vous augmentez ainsi la capacité d'alimentation et par conséquent le nombre d'animaux pouvant évoluer dans le bâtiment. Avec les pondoirs individuels, 2 rangées de pondoirs doivent être installées dans le bâtiment : 1 à gauche et 1 à droite. Les 2 circuits d'alimentation sont posés à proximité ou autour du pondoir (illustration). En cas d'utilisation de pondoirs individuels, vous n'avez généralement plus de place pour installer un 3e circuit d'alimentation. Les pondoirs collectifs exploitent donc beaucoup mieux l'espace disponible dans votre bâtiment. 

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Pondoir collectif à l'européenne: 1 circuit à gauche et à droite du pondoir dans l'espace d'élevage au sol, plus un 3e circuit autour du pondoir, sur les grilles.

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Pondoir individuel à l'américaine: 2 rangées de pondoirs doivent être installées dans le bâtiment : 1 à gauche et 1 à droite. Les 2 circuits d'alimentation sont posés à proximité ou autour du pondoir.

Un bâtiment équipé d'un pondoir collectif offre l'avantage d'un taux d'occupation des poules plus élevé qu'avec des pondoirs individuels (tableau). Par conséquent, investir dans un pondoir collectif automatisé représente l'un des moyens les plus rapides d'accroître les bénéfices et de réduire vos coûts de main d'œuvre. Le coût salarial change beaucoup d'une région à l'autre, mais toute entreprise qui souhaite faire des bénéfices cherche avant tout à réduire les coûts.

Tableau : impact des pondoirs sur le taux d'occupation

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La tendance est mondiale : le pondoir collectif gagne du terrain dans les pays dans lesquels l'entreprise d'élevage de reproducteurs envisage les deux aménagements de bâtiments. Le pondoir collectif est idéal pour augmenter le taux d'occupation du bâtiment.
Wannes Dermaut, Product Manager Roxell
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L'utilisation des pondoirs collectifs dans le monde

Le concept de « pondoir collectif » a vu le jour en Europe. Dans cette région, les pondoirs collectifs sont donc la norme dans tous les projets de reproducteurs. Des éleveurs de volailles néerlandais ayant émigré ont ensuite introduit ce concept au Canada. Lorsqu'ils y ont lancé un nouvel élevage de volaille, ils ont apporté l'idée d'un pondoir collectif. Depuis, deux tiers du marché de la volaille canadien utilisent des pondoirs collectifs, et cette proportion ne cesse de grandir.

Dans la région de l'Océan Pacifique, 4 bâtiments sur 5 de reproducteurs chair sont équipés d'un pondoir collectif.

En Asie, la situation est plus contrastée. Les pays où le coût de la main d'œuvre est bas, les systèmes de pondoirs manuels sont encore très présents. Toutefois, les chiffres montrent une tendance vers des systèmes automatisés. Le choix des pondoirs collectifs est souvent lié aux traditions, aux habitudes et au climat local. Plus les éleveurs dans cette région opteront pour des bâtiments fermés avec régulation du climat, plus la proportion des pondoirs collectifs augmentera.

En Amérique du Sud, la moitié des éleveurs ont adopté un pondoir collectif, tandis que cette proportion atteint 75 % au Brésil.

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É.-U. : rendre l'entreprise d'élevage de reproducteurs plus rentable ?

Aux États-Unis, tout le monde opte pour des systèmes de pondoirs automatiques avec compartiments individuels. Chaque ouverture du pondoir ne peut accueillir qu'une seule poule à la fois. Ce système a prouvé sa valeur au vu des taux d'occupation actuels aux É.-U. Pourtant, il n'est pas possible de passer à des taux d'occupation plus élevés, et ce pour 3 raisons :

  • place d'alimentation limitée en raison de « seulement » 2 circuits d'alimentation (comme expliqué ci-dessus).
  • les longues rangées de box individuels créent une barrière pour les poules, ce qui réduit la circulation. Cela crée souvent une répartition inégale dans le bâtiment.
  • même avec 2 rangées de pondoirs, l'espace de pondoir disponible reste limité

Vous cherchez quand même à augmenter le taux d'occupation ? Dans ce cas, optez pour un autre type de nid offrant une capacité accrue et permettant d'augmenter la capacité d'alimentation. Le pondoir collectif permet ce taux d'occupation accru et a donc un impact considérable sur votre rendement d'investissement. Cela explique la tendance actuelle à privilégier les pondoirs collectifs aux pondoirs individuels. 

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Quelques faits sur le pondoir collectif :
  1. Le terme « pondoir collectif » va de pair avec l'expression « à l'européenne ». Le style à l'européenne est un aménagement des bâtiments qui a vu le jour en Europe.
  2. Ce pondoir est installé au centre et entouré de grilles.
  3. Le taux d'occupation moyen du bâtiment est élevé : 6 à 7 poules par m² (1,8 à 1,54 pieds² par poule).
  4. L'investissement plus élevé est vite amorti : le taux d'occupation élevé réduit le coût par œuf fécondé et augmente le rendement par m2. 
  5. Partout dans le monde, la demande pour les pondoirs collectifs augmente.

2. Augmentation du rendement de l'investissement grâce à un bâtiment de production plus long

Auparavant, des obstacles techniques limitaient souvent la longueur d'un bâtiment :

  • la longueur maximale des lignes d'alimentation et d'abreuvement
  • la capacité de ventilation 
  • la capacité d'un tapis à œufs

Mais aujourd'hui, certaines régions ont tendance à construire des bâtiments plus longs pour les reproducteurs dans la phase de production. 

Approche des nouveaux bâtiments plus longs 

Il arrive souvent que les éleveurs de volailles qui ont des projets de construction décident de la construction et de l'aménagement des bâtiments au cours d'une même phase. Dès le début de la phase de conception, ils effectuent 2 étapes à la fois. D'un point de vue technique, un bâtiment plus long est aujourd'hui réalisable suite à la disparition des contraintes liées aux équipements d'élevage. C'est ainsi que le concept d'un pondoir collectif a évolué pour rendre des dimensions plus longues possibles. 

Aujourd'hui comme demain, le choix de la longueur du bâtiment s'appuie sur d'autres calculs : le coût de la construction par mètre carré et la rentabilité associée.

L'agrandissement des bâtiments dans la largeur devient également possible. En Europe, les éleveurs de volailles double régulièrement le bâtiment dans la largeur de manière à pouvoir installer 2 rangées de pondoirs collectifs. Ce concept optimise également le coût de construction par mètre carré, ainsi que le taux d'occupation. Cette tendance est en train de s'étendre à d'autres régions.

3. Évolution du pondoir collectif

Les idées visant à améliorer la rentabilité sont légion, même dans les régions dans lesquelles le pondoir collectif est bien implanté.

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A. Optimisation du concept du pondoir collectif

Cela va de soi : un plus grand nombre de poules est bon pour le rendement. Mais plus de poules signifient aussi plus d'espace de pondoir. Les pondoirs collectifs disponibles sur le marché présentent des profondeurs très différentes, mais peu de possibilités en termes de longueur. En optant pour un pondoir plus profond, vous pouvez donc accueillir davantage de poules tout en respectant les directives. La profondeur du pondoir constitue donc un facteur important dans l'optimisation de votre rendement. En effet, plus le pondoir est grand, plus le taux d'occupation de votre bâtiment peut être élevé.

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B. Optimisation de l'espace dans le bâtiment

Un autre moyen d'améliorer votre rendement consiste à faire galvaniser le pondoir au-dessus de la fosse à fientes. Le marche-pieds est alors plus bas pour les poules. Des études montrent que le fait d'abaisser la hauteur des grilles, de 60 cm (24”) à 25 cm (10”), réduit de moitié le décès des animaux suite à des blessures aux pattes. Un accès plus aisé réduit également le nombre d'œufs au sol. Les poules reproductrices ont besoin de moins sauter, ce qui leur demande moins d'effort pour aller pondre dans le pondoir.

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C. Optimisation des matériaux du tapis à œufs

La tendance des tapis à œufs en plastique est observée depuis un certain temps. Les avantages par rapport aux tapis à œufs tissés sont évidents. Un éleveur de volailles qui utilise des tapis à œufs en plastique ne reviendra jamais à des tapis à œufs tissés. Les raisons principales sont l'hygiène et le nettoyage facile. Les perforations dans le tapis à œufs laissent passer la saleté, les œufs cassés et les plumes. Il ne reste que les œufs, plus propres. Si vous souhaitez en savoir plus sur l'importance d'avoir des œufs propres, je vous invite à consulter les manuels des 3 grandes fermes d'élevage : Hubbard, Cobb et Aviagen.

En bref, la combinaison idéale pour les reproducteurs

Si vous souhaitez vous professionnaliser et évoluer en tant qu'éleveur de volailles, vous devez impérativement investir dans des pondoirs automatiques. La recherche de la rentabilité incite le secteur de la volaille dans le monde entier à choisir de plus en plus les pondoirs collectifs à l'européenne. Les concepteurs d'équipements d'élevage redoublent d'efforts d'innovation pour augmenter la rentabilité du pondoir collectif. Quel conseil je donnerais aux éleveurs de volailles ayant des projets de construction ? Pesez le pour et le contre avant de démarrer le projet de construction : une vision intégrée ne peut qu'augmenter la rentabilité finale.