Dirk Mertens test Roxell’s Natuurlijke snavelverkorting-pannen

Snavelbehandeling is vaak een ‘gewoonte-oplossing’ om de schade van pikken bij kippen te beperken. Door de groeiende belangstelling voor dierenwelzijn wordt snavelbehandeling geleidelijk aan verboden door de wet. Oplossingen die tegelijk het dierenwelzijn verbeteren én tijd- en kostenefficiëntie nastreven, zijn de toekomst. Daarom ontwikkelde Roxell natuurlijke snavelverkorting-pannen. Testresultaten tonen aan dat onze oplossing voor natuurlijke snavelverkorting voeder bespaart, en leidt tot een betere uniformiteit, minder uitval en minder stress. Dirk Mertens getuigt over zijn testervaring.
 
Dirk Mertens heeft in Wuustwezel anno 2017 een opfokbedrijf met vijf stallen voor vleeskuiken-ouderdieren – 90.000 hennen en 10.000 hanen. Zijn activiteit in de pluimveesector gaat terug naar 1981 toen hij op een andere locatie een leghennenbedrijf oprichtte en dit later omvormde naar een vermeerderingsbedrijf voor vleeskuikenouderdieren. Zijn zoon nam het vermeederingsbedrijf over en Dirk runt nu sinds 2009 het opfokbedrijf samen met zijn vrouw, dochter Mieke en schoonzoon.
 
Inspelen op het gedrag van kippen
“Al sinds de jaren 80 werken we met Roxell-producten. In het begin waren er de hanenpannen en in de huidige stallen installeerde Roxell samen met stalinrichter VSI, 7.500 Vitoo voederpannen,” zegt Dirk Mertens. “We breidde de voorbije acht jaar gestaag uit van twee stallen naar vijf stallen en konden steeds vertrouwen op Roxell’s duurzame en performante systemen die inspelen op het gedrag van kippen. Ik vind het ook belangrijk om te investeren in systemen die dierenwelzijn voor ogen hebben. Om die reden waren we vier jaar geleden dan ook meteen gevonden om mee te doen aan een testproject rond natuurlijke ontsnaveling. Snavelbehandeling is nog niet verboden in België, maar in onze buurlanden neemt men geleidelijk aan maatregelen en dus zal ons land ook volgen.”< /div> 

Natuurlijke snavelverkorting-concept, de test
Van bij het begin was er een nauwe samenwerking tussen Roxell en de internationale fokkerij organisaties – Aviagen, Cobb en Hubbard – bij het testen van het Natuurlijke snavelverkorting-concept. In de bestaande Vitoo-voederpannen integreert Roxell een binnenpan met een ruwe structuur die de snavelgroei tijdens het voeren op een natuurlijke manier controleert. Huidige snavelbehandelingen – zoals ‘hot blade’ mechanische ontsnaveling en IR-trimmen – worden overbodig en dit brengt een duidelijke kostenbesparing met zich mee. Maar de voordelen gaan veel ruimer.
 
“Ik merk bij ons op het bedrijf dat er minder uitval is bij onze kuikens omdat ze geen terugval kennen na een snavelbehandeling. Ze hebben minder stress en kunnen gewoon blijven dooreten tijdens hun eerste dagen. We merken ook dat de kuikens een betere uniformiteit hebben. Allemaal zaken die uiteindelijk leiden tot een beter eindresultaat,” besluit Dirk. “We hebben nu verschillende rondes gedaan met Natuurlijke snavelverkorting-pannen. Ondanks de fijne structuur van het metaal, merken we geen verschil in tijd om de pannen te reinigen.’