Dirk Mertens teste les assiettes Polissage naturel du bec de Roxell

Le traitement du bec est souvent une « solution habituelle » pour limiter les dégâts dus au picage chez les poules. En raison de l'intérêt croissant pour le bien-être animal, le traitement du bec est progressivement interdit par la loi. Des solutions qui à la fois améliorent le bien-être animal et recherchent une efficacité au niveau des coûts et du temps constituent l'avenir. C'est pourquoi Roxell a développé les assiettes Polissage naturel du bec. Les résultats des tests montrent que notre solution pour le raccourcissement naturel du bec économise les aliments et entraîne une meilleure uniformité, moins de déchets et moins de stress. Dirk Mertens témoigne de son expérience.

Dirk Mertens possède en 2017 à Wuustwezel une entreprise d'élevage constituée de cinq bâtiments pour des poules repros chair – 90 000 femelles et 10 000 mâles. Son activité dans le secteur avicole remonte à 1981, lorsqu'il fonda ailleurs une entreprise de poules pondeuses et qu'il la transforma ensuite en une exploitation de multiplication pour poules repros chair. Son fils a repris l'exploitation de multiplication et Dirk dirige depuis 2009 l'entreprise d'élevage avec sa femme, leur fille Mieke et leur beau-fils.

Réagir au comportement des poules

« Nous travaillons avec les produits Roxell déjà depuis les années 80. Au début, il y avait les assiettes pour coq et, dans les bâtiments actuels, Roxell a installé avec l'équipementier VSI 7 500 assiettes Vitoo », explique Dirk Mertens. « Ces huit dernières années, nous sommes passés progressivement de deux à cinq bâtiments et nous avons toujours pu compter sur les systèmes durables et performants de Roxell, qui réagissent en fonction du comportement des poules. Je trouve également important d'investir dans des systèmes qui pensent au bien-être des animaux. Pour cette raison, nous avons immédiatement accepté il y a quatre ans de participer à un projet test de débecquage naturel. Le traitement du bec n'est pas encore interdit en Belgique, mais, dans les pays voisins, on prend progressivement des mesures et notre pays va donc suivre. »

Le concept de Polissage naturel du bec, le test

Depuis le début, il y a eu une étroite collaboration entre Roxell et les organisations internationales d'élevage – Aviagen, Cobb et Hubbard – pour tester le concept de Polissage naturel du bec. Roxell a intégré aux assiettes Vitoo existantes une assiette intérieure à la structure rugueuse qui contrôle de manière naturelle la croissance du bec pendant l'alimentation. Les traitements du bec actuels – comme le débecquage mécanique à la « lame chaude » et l'utilisation d'IR – deviennent superflus et cela entraîne une économie évidente. Mais les avantages sont bien plus larges.

« Je remarque chez nous qu'il y a moins de déchets avec nos poussins, parce qu'ils ne subissent pas le contrecoup d'un traitement du bec. Ils ont moins de stress et peuvent simplement continuer à manger pendant leurs premiers jours. Nous remarquons également que les poussins présentent une meilleure uniformité. Ce sont tous des avantages qui mènent finalement à un meilleur résultat final », conclut Dirk. « Nous avons désormais plusieurs bandes qui ont connu les assiettes Polissage naturel du bec. Malgré la structure fine du métal, nous ne remarquons pas de différence de durée pour nettoyer les assiettes. »