Dirk Mertens pone a prueba los platos Natural Beak Smoothing

El tratamiento de los picos es normalmente una solución que se adopta para reducir los daños provocados por el picoteo. Por otro lado, debido al creciente interés por el bienestar animal, el tratamiento de los picos se está enfrentando a una progresiva prohibición por ley. Las soluciones que mejoran tanto el bienestar animal como la rentabilidad en términos de costes y tiempo son el futuro. Por este motivo, Roxell ha desarrollado los platos Natural Beak Smoothing. Los resultados de las pruebas demostraron que nuestra solución de alisamiento natural de picos ahorra pienso y resulta en una mejor uniformidad, una mortalidad reducida y un menor estrés. Dirk Mertens habla sobre su experiencia durante las pruebas.

Hoy en día, Dirk Mertens cuenta con una explotación de crías con cinco gallineros para reproductoras (90 000 hembras y 10 000 machos) en Wuustwezel, Bélgica. Comenzó en el sector avícola en 1981 cuando estableció una granja de ponedoras comerciales en otra ubicación, que más tarde convirtió en una granja de reproductoras. Su hijo se hizo cargo de esta granja de reproductoras y, desde 2009, Dirk ha gestionado la explotación de crías de reproductoras junto con su mujer, su hija Mieke y su cuñado.

Dar respuesta al comportamiento de las aves

"Hemos trabajado con los productos Roxell desde los años ochenta. Al principio solo existían los platos para gallos. Sin embargo, los gallineros actuales están equipados con 7500 platos de alimentación Vitoo de Roxell, instalados por los especialistas de gallineros VSI", comenta Dirk Mertens. "Durante los últimos ocho años, nos hemos expandido de dos a cinco gallineros gradualmente, para lo que hemos contado con los eficientes y sostenibles sistemas de Roxell, que se adecúan al comportamiento de las aves. Creo que también es importante invertir en sistemas que favorezcan el bienestar animal. Por ese motivo, hace cuatro años, acordamos participar de forma inmediata en un proyecto experimental sobre el recorte de picos por medios naturales. El tratamiento de picos no está aún prohibido en Bélgica, pero se está eliminando gradualmente en los países vecinos. Es probable que nuestro país siga los mismos pasos. 

Puesta a prueba del concepto Natural Beak Smoothing

Desde el principio ha existido una estrecha colaboración entre Roxell y las empresas de cría internacionales (Aviagen, Cobb y Hubbard) para poner a prueba el concepto Natural Beak Smoothing. Roxell dotó los platos de alimentación Vitoo existentes con un planto inferior con base rugosa integrado que controlaba el crecimiento de los picos de forma natural durante la alimentación. Los tratamientos para picos actuales, como el recorte mecánico mediante cuchilla caliente y el recorte por infrarrojos, se volvieron innecesarios, lo que supuso un ahorro económico significativo. Sin embargo, las ventajas fueron mucho más allá.

"He observado que la mortalidad se ha reducido entre nuestros polluelos, porque ya no sufren una recaída tras el alisado del pico. Sufren menos estrés y pueden seguir comiendo durante los primeros días. También hemos observado una mayor uniformidad entre los polluelos. Todos estos hechos derivan a la larga en un mejor resultado final", concluye Dirk. "Ya hemos tenido varias bandas con platos Natural Beak Smoothing. A pesar de la fina estructura del metal, los platos se pueden limpiar rápidamente".